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6500万年前的最大谜题,白垩纪时期的霸主不是死于陨石而是被冻死的

2021-03-08 14:43:37来源:网络 

地史上白垩纪末期大约6 500万年前,曾在地球上称霸一时的巨型恐龙和其他生物大 量灭绝事件,引起科学界的极大关注,生物学家、生化学家、地质学家和考古学家对这一事件 都从不同方面进行了探究。

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20世纪80年代中期,温迪沃尔巴赫等三位化学家首先在西班牙发现了微小的烟尘颗 粒),经测年为6 500万年。美国芝加哥大学的化学家们认为,它是全球性火风 暴的标志。于是他们在丹麦、西班牙和新西兰等地开展寻找与陨星有关的氖(Ne)、氙(Xe) 等惰性气体,以此探索太星球撞击地球的证据。在这些地区的中、新生代含铱(Ir)很高的地 层中找到具有星球撞击的痕迹,同时还发现惊人的烟尘(其测年也是6 500万年)。

这些烟尘在整个地球上都有分布,它可能是陨星引起由火风暴形成的。当火风暴生成 浓密的烟幕时,对地球表面的气候和生命形式产生热-冷效应。如果事件确实如此,那么这一发现将为路易斯•阿尔瓦雷斯的“星球撞击”理论提供了有力的佐证。此前,路易斯及其 同事认为,大约6 500万年前,由于宇宙间巨大星体(小行星、陨星彗星)向地球冲击,形成大 量尘埃云。瞬间使地球变得黑暗遍天,经过短暂的高温后处于长时期的寒冷环境,许多生物 死亡,维系巨型恐龙的食物链也中断,致使恐龙和其他生物相继死亡灭绝。他们认为其中碳 (C)有可能加剧了这一过程。

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地球磁场倒转威胁生物

地球物理学家研究表明,近150年来地球磁场强度急剧减弱了 10% ~ 15% ,这使得来 自太阳的高能粒子能够轻而易举地穿透地磁保护层“袭击”宇宙间飞行的人造卫星。令人 担心的是法国高斯尔•胡洛特博士的研究,这很有可能是地球磁场发生大倒转、南北极互换 的前兆。

研究表明,地球磁场平均每50万年倒转一次,而最近一次倒转是发生在78万年前。由 于100年来磁场不断减弱,因而科学家担心,地球磁场的又一次“大翻脸”是否即将到来? 事实上,地磁场的两极倒转是一个极其漫长的过程,大约需要5 〇〇〇 ~ 7 000年才能完成。然 而,在此过程中保护人类免受强烈紫外线辐射的地球磁场将会完全消失,这就会造成极其严 重的后果。

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首先,地球上几万年来许多依靠鉴别南北极而迁徙的动物,如蜜蜂、鸽子、鲸、鲑鱼、红 龟、鼹鼠等一大批动物一直依赖先天性的本能在磁场的指引下秋移春返,一旦磁场消失,它 们就会“乱了方寸”,其命运很难预测。对人类来说,最致命的打击则是直接暴露在强烈的 紫外线辐射之下,引起皮肤癌等各种意想不到的疾痛——整个地球的生命被太阳辐射能量 的“烧烤”。有幸的是,欧洲航天局计划在2009年向两极上空发射3颗卫星监测地球磁场 的变化。这样不仅可以帮助研究人员预测磁场变化的情况,而且也可以避免在短期内可能 发生的“事故”。

恐龙灭绝之因

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关于地球上巨型恐龙灭绝的原因,目前较为公认的说法是6 500万年前一颗外来星球 坠落撞击地球,导致地球气候失常,恐龙所需的食物大量减少,这些庞然大物被活活饿死。 但最近意大利著名物理学家齐基基提出,恐龙灭绝的原因可能是大规模的海底火山爆发所 致。他的这一观点已经引起人们的关注。

齐基基认为,大规模的海底火山爆发影响了海水的热平衡,进而使陆地气候发生变化, 影响了需要大量食物的恐龙等的生存条件。过去人们对海底火山爆发的情况了解甚少,如 格陵兰过去曾被植被所覆盖,但全球性的海洋水温平衡变化造成了寒冷洋流流经格陵兰,使 之成为冰雪覆盖的大地。由此可见海洋水温的变化影响之巨大。因此应将海底火山爆发等 引起海洋水温变化也作为研究恐龙灭绝问题的一个因素加以考虑。

一个国际科学家小组对美国佛罗里达州东海岸海底2 600 m的考察,从洋底90 m处获 取据认为是恐龙灭绝时期的沉积物样,在这一沉积物附近的地层首次发现了小行星与地球 碰撞的证据。

恐龙被严寒冻死

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2002年9月,著名的《发现》杂志报道了加拿大科学家关于恐龙灭绝的结论:导致恐龙 灭亡的主要原因是温度的急剧下降。他们在加拿大的阿尔贝塔发现了一组大型的恐龙化 石,而正是这些化石说明了它们死亡年代气温的急剧变化。

地史中的白垩纪时期,从1.46亿年至6 500万年前,而6 500万年前恰好就是天体小行 星撞击地球的时间。研究表明,这些恐龙化石大约是在白垩纪的最后1 000万年前形成的。 也就是说,化石的形成距离是地球遭到撞击大约有1 000万年的时间。

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加拿大考古学家唐•布林克曼表示,在发现恐龙化石的周围环境中有着温度变化的种 种证据:化石周围的泥土和岩石,以及泥土中的煤炭形成,还有当时植物生长缓慢和伴随着 连绵不断的雨季。所有的迹象和证据都表明,当时地球正在经历着气温急剧下降的一场 劫难。

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科学家认为,正是由于地球气温的急剧下降,因此动物和植物的食物和养料也越来越稀 少,特别是需要大量食物的恐龙,生物链的中断,最终导致了恐龙等生物的死亡,并从地球上 消失。根据此次的发现,大约有超过半数的恐龙已经在小行星撞击地球之前死亡,而小行星 只不过是加速了恐龙灭绝的速度。